Период начался около 200 тыс. лет назад и является наиболее изученной эпохой, в течение которой жили неандертальцы (120—35 тыс. лет назад)

Период начался около 200 тыс. лет назад и является наиболее изученной эпохой, в течение которой жили неандертальцы (120—35 тыс. лет назад). Временной период начала и завершения каменного века также является спорным.

Утверждения, не подкреплённые источниками, могут быть поставлены под сомнение и удалены. Всемирная история — процесс развития человеческого общества в целом, для которого характерны закономерности, проявляющиеся в истории всех народов. Всемирный исторический процесс начинается с появлением человеческого общества и в зависимости от общих отличительных особенностей условно делится на хронологические периоды. Иногда под всемирной историей понимается рассмотрение истории отдельных стран или совокупности историй своеобразных и относительно замкнутых цивилизаций.

К XVIII столетию накопление знаний и технологий, особенно в Европе, достигло критической массы, которая вдохнула жизнь в Промышленную революцию. Первые признаки возникновения доисторического искусства также появились в этот период. В конечном счёте большинство сообществ охотников и собирателей развились или были поглощены большими сельскохозяйственными структурами. Мезолит начался с окончанием эпохи плейстоцена, около 10 000 лет назад, и закончился вступлением в эпоху сельского хозяйства (даты различаются в зависимости от географического региона).

Регионы, испытавшие большее экологическое воздействие в последний ледниковый период, имели намного более выраженную эру мезолита, продлившуюся тысячелетия. В Северной Европе человеческие сообщества были способны процветать на богатых источниках пищи болотистых местностей в условиях тёплого климата. Такие условия породили характерный образ жизни людей, который был сохранён в предметах материальных культур, таких как маглемозе и азильская культура.

Существовали государства в Мексике и западной части Южной Америки

Памятники этого периода немногочисленны и рассеяны, часто ограничены мусорными кучами. На лесистых территориях появились первые признаки обезлесения, хотя этот процесс мог начаться только в раннем неолите, когда потребовалось большее пространство для сельскохозяйственной деятельности. Американские племена, по-видимому, не имели металлических орудий труда вплоть до культуры чавин (IX век до н. э.). У мочика уже имелись металлическое оружие, ножи и посуда.

В поселении использовались каменные кровати, полки и даже помещения для туалетов

Колыбелью ранних цивилизаций стали долины рек, такие как долина Хуанхэ в Китае, долина Нила в Египте и долина Инда на полуострове Индостан. В то же время некоторые кочевые народы, такие как аборигены Австралии и Бушмены южной Африки, не занимались сельским хозяйством до относительно недавнего времени. До 1800 г. до н. э. большая часть человечества не принадлежала к обособленным государствам.

Причин тому, что Европа развилась к середине XVIII в., было две: культура предпринимательства и благосостояние, порождённое атлантической торговлей (включая работорговлю)

Она позволила значительно уплотнить население, которое со временем организовалось в государства. Выдающийся пример — Великая китайская стена, которая протянулась на более чем 6700 км, и была впервые воздвигнута в 3-м веке до н. э. для защиты с севера от набегов кочевников. С тех пор она неоднократно перестраивалась и удлинялась. Государства контролировали всё больше территорий и населения.

В Китае династии также росли и приходили в упадок

Развитие городов приравнивалось, как этимологически так и фактически, к росту влияния цивилизаций, при этом повышался их социальный и экономический уровень. Последователи Конфуция ищут политическуюмораль не в силе закона, а в силе примера и традиций. В Китае династии Цинь и Хань расширили свои имперские владения путём политического объединения, совершенствования коммуникаций и созданием императором У-ди государственных монополий.

Спустя несколько столетий, в III в. до н. э., римляне начали расширение своих территорий путём завоеваний и колонизации. Великие империи зависели от военной аннексии территорий и от формирования защищённых поселений, становившихся сельскохозяйственными центрами. Эти издержки ложились тяжёлым бременем в основном на крестьянство, в то время как крупные землевладельцы были способны уклоняться от давления централизованного управления.

Величайшей по занимаемой территории империей стала Монгольская (в XIII в.). К этому времени большинство населения Европы, Азии и Северной Африки принадлежало к государствам. Империя Хань скатилась к гражданской войне в 220 году н. э., её римский аналог децентрализовался и начал распадаться примерно в этот же период.